Ghost: “En el mundo hay más tecnología, pero no somos más felices”

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El cabecilla del grupo explica la visión retrofuturista de “Meliora”, y además cuenta la conexión de una de las canciones con su hermano. Entrevista exclusiva.

Por Fabrizio Pedrotti, para Rock.com.ar.

Aunque los músicos de Ghost son suecos, se llevan muy bien con los Estados Unidos. “Spirit”, el tema que abre su último disco, está inspirado en la Nueva York de 1929, justo antes de que la gran crisis asotara al territorio norteamericano. El país, en ese momento, era un infierno.

Hace unas semanas, casi se produjo otro estallido. Esta vez no tuvo que ver con una debacle económica –que tampoco sería algo extraño- sino con la presencia de ¡dos! papas en pocas cuadras a la redonda.

Sucede que Ghost, los liderados por Papa Emeritus III, iban a tocar en Filadelfia… el mismo día en que el Papa Francisco iba a estar en el Encuentro Mundial de Familias de esa ciudad. Finalmente, el recital de los europeos tuvo que posponerse por razones de seguridad: ningún tipo de show o celebración podría realizarse en simultáneo a la visita del argentino.

Lejos de preocuparse por los mismos asuntos que la iglesia, la banda sueca tiene otras cuestiones en mente. “Meliora” (2015) es uno de los lanzamientos del año, y no lo dice un simple periodista: lo afirman todos los ránkings. Debutó en el top 10 en Billboard, donde llegó al segundo lugar de la lista de Rock Actual; vendió más de 29.000 ejemplares en su primera semana y es el número 1 en las tiendas independientes de los Estados Unidos.

Medios como Metal Hammer y Entertainment Weekly publicaron que éste es uno de los “grupos más emocionantes de la escena de hard rock de todo el mundo”, y que el disco es “una misa oculta de metal perfecto”. Detrás de “Meliora” no solo hay grandes canciones, sino también un marcado trabajo visual.

Para su tercera placa de estudio –sin contar el EP “If you have ghosts” (2013)-, el concepto general iba a ser una visión retrofuturista de la ausencia de Dios. Así lo había anunciado este mismo entrevistado anónimo en una nota que habíamos hecho en 2014. Lo interesante para los suecos era descifrar cómo actuarían los humanos si no existiera una deidad en quien creer. Por eso, cuando la voz del otro lado del teléfono dice: “Ya estás en línea con un nameless ghoul”, lo primero que hay que hacer es preguntarle al respecto.

-Contaste que no te hubiera gustado crear este álbum desde un punto de vista futurista tradicional, porque la tecnología te parece extremadamente poco sexy. ¿A qué lo atribuís?

-A que a todo el asunto de la ciencia ficción, con un toque moderno… creo que Voivod ya lo hizo mejor (risas). Queríamos enfocarnos en la fe “mental” y en la espiritualidad del hombre, más que en nuestra progresión técnica como humanos. Obviamente, cuando cantás sobre las personas del pasado, hay una conexión con las de la actualidad. Todo eso está presente, sólo que no es mencionado. En el aspecto visual, “Meliora” no hubiera sido interesante si se hubiera tratado desde el lado contemporáneo. En cambio, la óptica futurista de 1920 es más rica y provechosa. De todas maneras, describimos el mismo problema: que como humanidad estamos perdidos a pesar de todas las “herramientas” que se nos dan para mejorar la vida. Y a veces, en ese intento de progresar, fallamos. Hay miles de pruebas de que en el mundo hay más tecnología que antes, pero las personas no somos más felices.

Dentro de las canciones

El primer single que se estrenó del disco fue “Cirice”, una pieza de seis minutos que coquetea con una introducción doom y un estribillo pegadizo. Luego llegaría “From the Pinnacle to the Pit”, con un bajo distorsionado a lo Alice in Chains y un poderío avasallante. Uno de los artífices de este sonido pesado fue el productor Klas Åhlund, quien paradójicamente ya había trabajado con artistas como Madonna, Katy Perry, Kylie Minogue y Kesha… ¡y se sumó a las filas de Ghost!

-Para “Cirice” laburaron un montón en el estudio, ya que originalmente era un instrumental de nueve minutos. ¿Cómo fue “Majesty” y con “Absolution”?

-“Majesty” no nos llevó tanto esfuerzo. Algunos de los temas estaban escritos casi como se publicaron, en una especie de demo original. Ése, “Spirit” y “He Is” no quedaron muy diferentes de la primera cinta que armé en casa. “Absolution” tomó más tiempo, y hubo muchos cambios. Eso es lo divertido de hacer discos. Generalmente escribo una canción en mi hogar y directamente la grabo, aunque quizás no por completo. A algunas sí las preparo desde el principio hasta el final. A veces me pasa que poseo estribillos o versos desperdigados, y luego tengo que mezclarlos y conectarlos. “Absolution” fue uno de esos casos, porque sufrió modificaciones durante la preproducción. Ahí es cuando grabás una versión, después la hacés de nuevo, y luego otra vez. Quizás el tono vocal no funciona en cierta nota, por ejemplo, y debés cambiarlo. El tema que más trabajo nos llevó fue “Zenith”, que nos consumió mucho tiempo. Terminó siendo el bonus track un poco por eso, porque hubo muchas discusiones al respecto.

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-¿Intentás que el proceso se dé naturalmente?

-Sí. A veces querés que una canción se desarrolle de manera más fluida. Es lo mismo que con “He Is”, que tardamos un montón para incluirla. El esqueleto original era muy simple: estaba escrito en piano. Pasar un tema de ese instrumento a un enorme arreglo orquestal… puede ser complicado, y lleva su proceso.

Y vaya si les tomó trabajo. Aunque la pieza fue compuesta en 2007, no vio la luz hasta ahora. Es la más vieja de “Meliora”, y ni siquiera estaba la intención de que formara parte de un disco de Ghost, sino de un proyecto anterior. Originalmente se titulaba “Lei è”, y era una de las favoritas de Selim Lemouchi, amigo de los músicos y excantante de The Devil’s Blood. Más allá de haber sido grabada como demo para “Infestissumam” (2013), finalmente fue dejada de lado.

Una vez que Lemouchi se suicidó, en 2014, los integrantes de Ghost pensaron que publicarla sería un buen homenaje, y volvieron a poner manos a la obra. “Líricamente es una canción del estilo de Romeo y Julieta, donde uno de los dos guía a la pareja hacia el borde del abismo, pensando que habrá un lugar mejor para amarse fuera del mundo real –explicaron los músicos en un comunicado-. Es un tema sobre fe y devoción”.

-En una entrevista deslizaste que “He Is” también es una especie de tributo a tu hermano. ¿Es cierto?

-Hay algunas partes que definitivamente están conectadas con él, sí.

-¿Con qué clases de sentimientos?

-(Piensa). Crecí con un hermano más grande, que marcó mi vida y mi camino; y fue un artífice de la persona en la que me convertí después. Era mayor que yo… bastante, de hecho. Así que cuando yo era chico, él era un adolescente. Siempre me enseñaba a ser correcto, pero también me “educaba” en cosas malas, porque le parecían graciosas –se ríe unos segundos al recordar una anécdota-. Por ejemplo, cuando teníamos que tomar el colectivo, me explicaba que directamente pasara frente al conductor, le dijera que se fuera a la mierda y no le pagara el boleto (risas). Me instigaba para que me colara en el autobús. Claramente, sólo para divertirnos. Hacía un montón de esas bromas. Sus amigos también se tentaban, obvio. Mi hermano le aportó mucho color a quien soy, también desde la música y las películas. Así que para mí, “He Is” involucra un montón de sentimientos.

-¿Todavía vive?

-No, lamentablemente.

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Ghost, desde adentro

El año pasado, la banda tocaba por segunda vez en Buenos Aires. El show era en el Teatro Vorterix, y significaba una revancha para verlos en vivo, ya que en 2013 se habían presentado en River Plate, junto a Iron Maiden y a Slayer.

Para describir mejor la situación voy a permitirme usar la primera persona, algo prácticamente vedado en el periodismo. El 31 de agosto de 2014 era un domingo de esos otoñales que no terminaban de ser lúgubres, pero que tampoco tenían la calidez de la primavera.

Llegué al Vorterix a las cinco de la tarde. Algunos días antes me habían confirmado que entrevistaría a uno de los nameless ghouls. Cuando entré al lugar -en el que no habría más de veinte tipos, entre técnicos, mánagers y otros periodistas que esperaban por su turno- vi a uno de los músicos encapuchados, dando una nota frente a una cámara.

Mientras aguardaba en la fila para hacerle el reportaje, un miembro del staff me apartó a un costado y me hizo subir al escenario vacío, que ya lucía la estética del show de Ghost. Luego, vino una secuencia que no podré olvidar: subir y bajar escaleras, atravesar pasillos, ver a varios de los miembros almorzando sin sus atuendos, y finalmente llegar a un mínimo vestíbulo. No sabía por qué me llevaban allí, si al fin y al cabo el ghoul encapuchado al que debía entrevistar estaba en el hall del teatro.

Papa Emeritus II, el año pasado en Buenos Aires. Foto: Lucas Page (http://www.lucas-page.com).
Papa Emeritus II, el año pasado en Buenos Aires. Foto: Lucas Page (http://www.lucas-page.com).

Después de tantos vericuetos y al cruzar una pequeña puerta, se hallaba él: el líder del grupo. El cabecilla de estos suecos locos que habían dado vuelta el negocio de la música rock. Sin la parafernalia, sin la túnica, sin el maquillaje ni la máscara: a cara lavada, en su camarín. Mi sorpresa fue grande. Enfundado en una campera de cuero y sin temor a que su identidad se descubriera por completo, me saludó y se presentó con su nombre real. Nos sentamos solos, frente a frente, y charlamos por media hora en la soledad del minúsculo cuarto.

“Hay mucha comunicación que se pierde con los disfraces”, había argumentado sobre su decisión de dar esa entrevista mostrando su rostro.

Ahí, este -ya no tan misterioso- personaje me había comentado de la idea de expandir el escenario de Ghost. De llevar todo a otro nivel, y de cruzar las barreras de lo que se había hecho antes en la música. Para él, el siguiente disco que hicieran debía sonar más fuerte, más conciso y más sólido. Y hoy, visto en perspectiva, todo cuadra.

Por eso ahora, al momento de esta segunda nota y cuando el enigmático hombre del otro lado de la línea me dice que es -muy entre comillas- el “guitarrista” de la banda, decido no creerle y le sigo el juego: la voz es la de la misma persona con la que me había encontrado en 2014.

Volviendo al disco: el final de “Meliora”, con “Deus in Absentia”, no sorprende demasiado, pero es efectivo. Hay un coro de ultratumba, que con sus lamentos cierra por completo esa idea de la falta de una divinidad en la que confiar. De todo eso ya me había hablado este entrevistado hace más de un año, antes de que el álbum siquiera se grabara. La dirección estaba muy marcada de antemano.

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En la ruta

-Ya hubo algunos cambios en esta gira: además de la entrada de Papa Emeritus III, tienen la idea de agregar “monjas” en cada uno de sus conciertos. ¿Era ésa la expansión de la que me hablabas?

-¡Oh, man! Tenemos una inmensa lista de objetivos, pero hay que ir de a poco. Después de un par de recitales dentro de un tour podés implementar progresiones, porque ensayás las cosas durante el día y las tenés listas en las noches siguientes. Ahora estamos perfeccionando los shows de Norteamérica, que nos demandarán hasta noviembre. Vamos a ir a Europa en el otoño boreal, y después llegarán un montón de fechas, como en los grandes festivales de ese continente. Sabemos que lo que planteamos ahora sobre el escenario no va a lucir tan majestuoso en dichas condiciones. Nuestra puesta parece gigante en un teatro de dos mil espectadores, pero si tocás frente a treinta o cuarenta mil personas en un gran predio, te toca subir unos escalones. Tenemos que dejar un montón de cosas preparadas. El problema es que hay que repartirlas, porque no podemos hacer todo de un tirón. Es como la canción de los Rolling Stones, “You can’t always get what you want” (risas).

-Van a venir al Lollapalooza de Argentina, en marzo. ¿Piensan agregar un concierto solos?

-No sé, pero lo que puedo decir es que luego vamos a volver al país.

-Desde la primera presentación de Papa Emeritus III –en junio de 2015- hasta la versión actual, hubo algunas modificaciones en el maquillaje. ¿Qué pasó?

-(Piensa). Creo que ése fue un error del principio. Luego lo corregimos muy rápido. Cambiar los atuendos es un gran giro para nosotros también, junto con lo de las máscaras… Cuando transformamos las cosas es cuando más se nos complica el asunto. Sé que algunos fans se sienten extraños al respecto y les lleva un poco de tiempo acostumbrarse, pero definitivamente estamos teniendo un montón de problemas todo el tiempo. ¡Es más difícil de lo que piensan! (risas).

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